Publicaciones de la categoría: Android

Resumen de actualizaciones recientes en Android.

Los  miércoles se ha convertido en un interesante día para los usuarios de Android, esto porque Google ha estado, de forma muy diligente, actualizando sus aplicaciones  y ha escogido el “ombligo” de la semana como el día para comenzar a hacerlas disponibles. Entre las últimas actualizaciones se destacan:

  • Google Now: El asistente virtual de Android se hace más inteligente, recordándote dónde dejaste estacionado tu vehículo. Utilizando los sensores del móvil, Google Now detecta que te has bajado de algún medio de transporte y recuerda su localización. Se acabaron los días de estar perdido en un estacionamiento buscando tu vehículo. Además, ahora puedes accedes a ciertos ajustes del teléfono usando tu voz (similar a Siri), pero solamente acceder. Para activar o desactivar tienes que pulsar en la pantalla, pero es un buen comienzo.
  • Google Docs y Sheets: Ahora puedes tener una versión física de las aplicaciones que solamente estaban disponibles en línea desde Google Drive, específicamente, el procesador de palabras y a hoja electrónica. Se rumora que la de presentaciones viene de camino.
  • Google Music: Se le añade la capacidad de editar tus listas de reproducción en el mismo teléfono y otros ajustes menores.

Mención especial para una aplicación que no pertenece a Google, pero cuya versión para Android se ha puesto a la par con la de iOS: Spotify. El servicio de “streaming” por fin actualizó su aplicación para Android como lo había hecho con la versión para iOS y de de escritorio, dándole un “look” oscuro, visuales en forma circular y añadiendo la sección Music. Una actualización muy bien trabajada y que continúa haciendo de Spotify  el servicio de “streaming” a seguir.

Inspire, nuevo launcher con interesantes opciones.

Si hay algo que me gusta de Android es la facilidad de poder customizar nuestros teléfonos a gusto (sin necesariamente ser root), algo que más que estética, representa agilizar el uso de nuestro móvil y por consecuencia mejorar nuestra productividad. Hay una gran variedad de lanzadores de aplicación (launchers) disponibles para Android, incluyendo al propio de Google,  Google Now Launcher. Mi preferido por mucho tiempo ha sido Nova, que ofrece una cantidad extrema de opciones y su consumo de memoria y batería es prácticamente imperceptible, pero en estos días estoy probando en mi Moto X un recién llegado a Google Play: Inspire. Pensemos en el launcher original de KitKat pero con casi las mismas opciones de Nova  y otras extra y ya tenemos un cuadro bastante preciso de lo que estamos hablando. Además de las opciones esperadas (cambiar los iconos, el grid de la pantalla, tamaño, fondo  y diseño de las carpetas, usar gestos, entre otras opciones), Inspire incorpora unas cuantas propias. Por ejemplo, incluye lo que llama Genius Bar, una pantalla al comienzo del  (similar a la del Google Now Launcher) que funciona como el Spotlight de iOS. Permite buscar prácticamente cualquier cosa en el móvil, además de incluír las aplicaciones que recientemente se han usado y varios toggles. Otra función interesante es IntelliUI, que permite configurar el launcher para mostrar información importante cuando te levantes en la mañana y mires la pantalla. Sobre el consumo de batería y memoria, igual que Nova,es  imperceptible y al  igual que su homólogo, el movimiento entre pantallas y a través de las aplicaciones es sumamente ágil. Inspire tiene dos versiones, una gratuita con casi toda las opciones disponibles y otra de pago que permite el uso del IntelliUI  y otras adicionales.

Más información y link de Google Play en XDA Developers

LLega la actualización a KitKat 4.4.2 al Moto X de Claro PR: Impresiones.

Después de ver con cierta envidia cómo los modelos del Moto X de otras compañías ya estaban recibiendo la actualización a KitKat, hoy en la mañana llegó el esperado anuncio al Moto X de Claro Puerto Rico: La actualización a KitKay 4.4.2 estaba esperando para ser instalada. Inmediatamente me puse en acción y accedí a la petición de descarga (unos 400 y pico de mb) que en WiFi de banda ancha tardó unos 10 minutos. El proceso de instalación y actualización tomó unos 10 minutos adicionales y finalmente apareció KitKat en toda su gloria. Rápidamente noté pequeños cambios estéticos en la pantalla de bloqueo y la nueva opción de usar el “touchless control” desde dicha pantalla. Tanto la barra de estatus como la de navegación ahora son transparentes (uso Nova Launcher) y los iconos de la barra de estatus cambiaron a color blanco. El “dialer” recibió una renovación (mucho mejor que el anterior), la cámara se supone que reciba mejoras (no la he probado todavía) y durante el día estaré verificando si hay mejoras en el tiempo de duración de la carga de la batería. De primera instancia noto mayor fluidez al moverme por las pantallas y aplicaciones, así como una respuesta más precisa y rápida de Google Now (lo uso en inglés). Según vaya utilizando el teléfono, tomaré nota de otros cambios para publicarlos.

Actualizado: Luego de varios días usando KitKat 4.4.2, puedo reportar los siguiente:

  1. El Moto X se siente más ágil y rápido, entiendo que esta actualización de Android le saca lo mejor al hardware de este teléfono.
  2. Probé ART en lugar de Dalvik y la diferencia es prácticamente imperceptible. Me da la impresión de que inclusive consume un poco más de batería. Además tuve problemas con una de mis aplicaciones que se negó a funcionar. De regreso a Dalvik. (Debo aclarar que ART es una ambiente en desarrollo y no está bien pulido todavía ni es compatible con algunas aplicaciones).
  3. Sobre el consumo de batería, he notado una mejoría a un teléfono que de por sí conserva la carga por bastante tiempo.
  4. Los cambios estéticos son positivos. Los iconos de la barra de estatus en blanco permiten mejor visibilidad en fondos de colores brillantes y el hecho de que tanto la barra de navegación, como la barra de estatus sean transparentes ayuda a mejorar la presentación general de la pantalla.

Estoy más que satisfecho con los cambios que hizo Google en esta nueva versión y se acopla perfectamente al Moto X, sacando el máximo potencial a un teléfono que, sin poseer las especificaciones de un HTC One, Galaxy S4 o un Note 3, trabaja muy bien y con un excelente rendimiento.

Mixtrax, un DJ en tu teléfono.

Mixtrax es una interesante aplicación de la empresa Pioneer, conocida y destacada en el mercado de los sistemas de música, especialmente los de vehículos. Esta aplicación analiza la colección de música en nuestro móvil y produce listas de reproducción basadas en criterios como: Similitud, tiempo y ritmo por minuto. No solamente eso, sino que también añade efectos típicos de los mixeos que suele hacer un DJ y es posible generar una nueva lista de reproducción a partir de una canción que estés escuchando. El proceso no es perfecto, ya que pueden haber dos canciones de géneros diametralmente opuestos con tiempos similares que terminen juntas en el mismo mix, pero después de probarla, hasta ahora, los mixeos resultantes son de canciones de géneros similares. Las únicas desventajas que observo son: El análisis inicial de las canciones toma un tiempo largo (en mi caso varias horas para 311 canciones) y la necesidad de tener una colección de música amplia para obtener mixeos variados. Adicional a las versiones para Android y iOS, hay una versión gratuita para Mac y PC con las mismas funciones de las versiones móviles. La versión para Android tiene un costo de introducción de $1.99 que hasta ahora creo vale la pena, al menos para los que siempre estamos acompañados de música.

Página oficial de Mixtrax

Fuente: Android Police

El eterno problema de las actualizaciones de Android.

Android es un sistema operativo maravilloso, sobretodo para los nos gusta customizar nuestros equipos hasta el más mínimo detalle. Su ejecución y funcionamiento general ha evolucionado hasta convertirse en un sistema sumamente estable, eficiente y que, acompañado de un buen hardware, se convierte en una versátil herramienta portable. El problema que aqueja a Android desde sus inicios es el asunto de las actualizaciones de los equipos. Hay tantos fabricantes, así como proveedores de servicio celular, que el proceso se convierte en uno lento que incluso nos obliga a recurrir al root para instalar ROM’s no oficiales y poder así actualizar nuestros teléfonos. Esta situación se ha podido subsanar en parte con la llegada de los teléfonos “Google Edition” que reciben las actualizaciones directamente de Google y no dependen del proveedor (que usualmente incluye tanto bloatware en la unidad que la actualización se hace imposible). Un caso reciente es el del Moto G de Claro PR que a días de su llegada, recibió la actualización a KitKat; sin embargo, eso nos dejó a los que adquirimos hace poco el Moto X (que vendría a ser el hermano mayor del Moto G) con un mal sabor y otra vez, en situaciones como esta, sale a relucir el problema de las actualizaciones sin uniformidad de Android. Cabe señalar que como me indicó un colega de la página Yo Soy Android, el Moto X tiene aplicaciones que el Moto G, por ser una versión pura de Google, no las incluye y eso puede ser razón para el retraso (y espero sea eso, un retraso) de la correspondiente actualización a KitKat del Moto X. Revisando la página de Moto Care, se indica que el Moto X de Claro Puerto Rico está en turno para recibir la actualización a KitKat y espero que así sea. Recuerdo cuando tenía el Samsung Galaxy  2 i9100 de Claro PR, recibió la actualización OTA a ICS, pero la de Jelly Bean nunca llegó. Tuve que recurrir a Odín y a la versión española de JB para poder actualizarlo (afortunadamente el SG2 i9100 es un modelo internacional y se podía actualizar a la versión de España de JB). Esta pequeñas nimiedades usualmente pasan desapercibidas para el usuario común y corriente, pero para los usuarios como el que lee este blog y un servidor, se convierten en issues serios que resaltan dos cosas: 1). Quedan todavía detalles por corregir en el proceso de actualización de los equipos Android. 2) Por alguna razón los amigos de Claro PR no pueden (o no saben) dar la información que se le requiere cuando pasan estas cosas (He preguntado dos veces por el asunto de la actualización del Moto X, la primera contestación se limitó a un “pendiente a nuestras redes sociales” y en la segunda ocasión no hubo contestación). Lástima, porque el Moto X de Verizon, AT&T y otros proveedores ya hace rato que recibieron su actualización a KitKat y antes de que alguien o sugiera, no estoy interesado por el momento en rootear o desbloquear el bootloader; el Moto X funciona my bien stock (quizá más tarde me interese). Quiero recibir la actualización OTA, como debe ser.

Yahoo! adquiere el “launcher” Aviate.

El gigante corporativo Yahoo! ha adquirido Aviate, el “launcher” inteligente que se adapta al usuario según el lugar donde esté para mostrar las aplicaciones adecuadas. Este “launcher” ha causado mucho revuelo desde que fue lanzado por su peculiaridad de determinar la ubicación del usuario y desplegar lo que llama en su entorno “espacios”, pantallas con las aplicaciones e información que el usuario necesita en esa localización en particular. Algo que lo ha convertido en una posesión deseada entre los fanáticos de Android es que para poder activarlo se necesita un código que puede ser regalado por otros usuarios previos del “launcher”. Estando ahora en manos de Yahoo! se rumora que sea abierto para 25,000 usuarios adicionales, aunque los  seguidores de Aviate temen que el Yahoo! lo utilice para mostrar anuncios o afecte la idea original de alguna forma. Personalmente, he utilizado Aviate en varias ocasiones, en un Galaxy S2 y ahora en mi Moto X y en ambos casos cumplió su cometido, pero a costa de un consumo adicional de batería (me imagino que consecuencia de que el “launcher” necesite verificar constantemente la ubicación del usuario). Hasta ahora no tiene muchas opciones de customización (a menos que seas “root”) y es un concepto bastante diferente a los “launchers” tradicionales. Veremos si Yahoo! le añade valor a un concepto que, bien manejado, puede ser exitoso.

Fuente: The Verge

Actualizado 8/enero/2014: Las primeras 25,000 personas que introduzcan el código de activación YAHOO en Aviate podrán utilizarlo sin necesidad se solicitar una invitación.

Mis primeras impresiones de mi nueva adquisición, el Moto X.

Después de dos años en la compañía de mi fiel Samsung Galaxy II i9100, el cual tenía customizado 100% a mi gusto, decidí renovar mi tecnología móvil con algo más nuevo. Después de tan grata experiencia con mi Galaxy, pensé en un Galaxy S4, que es una poderosa máquina portable; sin embargo viendo los anuncios del Moto x y leyendo acerca de sus detalles técnicos (y la novedad de las notificaciones activas y comandos de voz permanentes) tomé la decisión de regresar a un Motorola (mi primera experiencia con Android fue en con un Motorola Quench que aún conservo).  No me arrepiento de mi decisión, el Moto X resulta perfecto para mis necesidades y estilo de vida. Aquí les resumo lo que más me ha gustado de este teléfono:

  • Estéticamente es atractivo (el mio es blanco), con un diseño ergonómico excelente.
  • Las notificaciones activas son perfectas para no tener que estar desbloqueando el teléfono a cada momento (recibo muchos correos electrónicos y notificaciones a lo largo del día). El consumo de batería es imperceptible gracias a un procesador de menor potencia dedicado solamente a esta función.
  • Los comandos de voz via Google Now presentes todo el tiempo me permiten utilizar mi teléfono para varias tareas sin tocarlo (ver mi agenda, hacer llamadas, enviar mensajes de texto, abrir aplicaciones, entre otras. Otro procesador de menor potencia dedicado a esta función mantiene el consumo de batería a raya.
  • La duración de la batería es más que satisfactoria, no he tenido que utilizar el cargador de mi vehículo ni una sola vez desde que adquirí mi Moto X.
  • La cámara se activa con un movimiento del teléfono, haciendo la accesibilidad de la misma inmediata. Tomar fotos es tan simple como usar en cualquier parte de la pantalla y la fotos resultan de excelente calidad.
  • La velocidad es más que adecuada; con 2 GB de RAM y un procesados de doble núcleo a 1.7 GHz, las aplicaciones trabajan con fluidez y el manejo del teléfono en general se siente muy ágil.
  • No hay “bloatware”, es lo más cercano a una experiencia 100% Google.

¿Qué le he añadido a mi Moto X para hacer la experiencia aún más placentera?

  • Nova Launcher Prime: Este excelente “launcher” que utilizaba en el Galaxy S2 funciona de maravilla con el Moto X. Me permite cambiar los iconos, añadir algunos gestos y todo sin restarle fluidez. Prime es de pago, pero hay una versión de Nova gratis en el Play Store.
  • LG OPtimus Lockscreen: Hay muchas opciones de “lockscreens”, pero esta me llamó la atención por sus efectos. Gratis en al Play Store.
  • Battery Guru: Aplicación para los procesadores Snapdragon que ayuda a economizar batería y que realmente funciona. Gratis en el Play Store.
  • Icon Pack Smoke and Glass: Estos iconos le añaden un toque especial al Moto X. Disponibles en el Play Store (son de pago).

Concluyo que el Moto X es un digno sucesor de mi Galaxy S2 i9100 y hasta este momento la experiencia ha sido más que grata. Se los recomiendo.

 

Algunas aplicaciones para hacer a tu Android más productivo.

Esta aplicaciones las he estado probando en mi Samsung Galaxy S2 i9100 con JB 4.1.2 “rooted” y puedo recomendarlas para hacer aún más versátil nuestro androide:

  • Android Control Center: Contrario a varias aplicaciones que han surgido imitando el centro de control de iOS 7 (que a su vez es una imitación del centro de control en la barra de estatus de Android), esta aplicación desarrollada por un miembro de XDA Development tiene personalidad propia. Añade funciones y opciones que están ausentes en la barra de estatus, es accesible desde cualquier aplicación y puede ser customizada a gusto, todo dentro de un diseño “holo” muy propio de Android. Si la descargas desde los foros de XDA, es gratuita.
  • CallHeads: Esta aplicación permite contestar una llamada desde cualquier aplicación donde te encuentres sin salir de ésta. En lugar de la pantalla por defecto para contestar una llamada, aparecerá una notificación flotante identificando al contacto y la opción de contestar, pausar o ignorar la llamada. Gratis en Google Play.
  • Duplicate Contacts: Si te ha ocurrido que de momento tienes cinco veces el mismo contacto con e mismo número de teléfono y notas que el patrón se repite con otros contactos, sabes que terminarás con una desastre en tu libreta de contactos. Esta simple aplicación gratuita detecta los contactos duplicados y te da la opción de eliminarlos, no sin antes crear una copia de respaldo de éstos en ti tarjeta de memoria. Disponible en Google Play.
  • Open Mic+: Esta aplicación le da a tu unidad la misma función del Motorola X, poder darle órdenes por voz todo el tiempo. Gratis en Google Play.
  • uListen: Te permite escuchar el audio de los videos de YouTube como si fuera un servicio de “streaming”. Tiene un diseño “holo” muy atractivo y fácil de usar. Gratis en Google Play.

Battery Guru modificado para casi todos los Android.

Battery Guru es una interesante aplicación para extender la carga de la batería de forma inteligente. La aplicación va “aprendiendo” cómo usas tu teléfono y optimiza las funciones que generalmente consumen más batería sin afectar el funcionamiento  normal ni la sincronización. La limitación es que Battery Guru funciona solamente con procesadores Snapdragon, hasta ahora.  Los amigos de XDA Development han modificado la aplicación eliminándole la limitación del procesador, permitiendo así que funcione con casi cualquier modelo de teléfono Android. Una vez descargado e instalado, la aplicación te avisará que está “aprendiendo” para luego comenzar a economizar batería, proceso que puede tomar de dos a cuatro días. En mi caso lo instalé en un Samsung Galaxy S2 i9100 con Jelly Bean 4.1.2  y el proceso de “aprendzaje” tomó dos días (incluso en ese proceso comencé a notar mejoras en el rendimiento de la batería). Una vez finalizado dicho proceso, he notado una mejora apreciable en la duración de la batería sin que se afecte para nada el funcionamiento del teléfono. Dado que es un “mod” los resultados y efectos pueden variar con la unidad en la que se instale.

Battery Guru Mod-Información y descarga

 

Descubierto troyano multifuncional dirigido a Android.

A pesar de que el esfuerzo de Google por mantener controlada la presencia de malware dirigido  al sistema operativo Android ha sido bastante efectivo (como evidencia el hecho de que en las últimas semanas no se haya escuchado de algún programa malicioso nuevo para el sistema operativo del robot verde), siempre habrá alguno que logre evadir la cerca. Ese es el caso de un troyano multi-funcional que puede enviar mensajes de texto a servicios de pago y descargar e instalar otros malware de forma autónoma, para luego compartirlos vía Blue-tooth y hasta ejeutar comandos a nivel de consola.  Se trata de troyano Backdoor.AndroidOS.Obad.a, que posee un código único de encripción y funciona gracias aun error de tipo DEX2JAR y dos vulnerabilidades de Android: El procesamiento del archivo AndroidManifest.xml y otra vulnerablidad que permite al troyano obtener privilegios de administrador sin que el usuario lo sepa. Por el momento no se ha diseminado forma amplia y como siempre, para que este tipo de malware tenga éxito, depende del eslabón más débil en la cadena de seguridad: El usuario. Las recomendaciones siguen siendo las usuales: No descargue aplicaciones de fuentes fuera de Google Play si no está seguro de lo que hace, ni aplicaciones de contenido cuestionable o con promesas muy buenas para ser verdad.

Fuente: Pocketnow

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