Able2Extract versión 10

Hace un tiempo reseñé la aplicación Able2Extract, un útil programa de la compañía Investintech, que permite convertir documentos en formato PDF a prácticamente cualquier otro formato. En aquella ocasión mencioné como características destacadas de éste su interface sencilla y facilidad de uso, así como la impresionante variedad de formatos a las que puedes convertir cualquier documento PDF. Investintech debutó recientemente la versión 10 de Able2Extract, añadiéndole más valor a esta versátil aplicación. Nuevamente nos encontramos con una interface simple, intuitiva y fácil de navegar. La posibilidad de convertir a una cantidad impresionante de formatos continúa, permitiendo convertir de pdf a Word, Excel, Power Point, Publisher, Auto CAD, Publisher, HTML, Open Office, texto simple y ahora también a CSV.  Adicional, se pueden convertir varios documentos a la vez, agilizando el proceso. La rapidez con la que se realiza la conversión es impresionante; probando la nueva versión en una MacBook con 4GB de RAM y un procesador Intel Core 2 Duo de 2.4 GHz, el proceso tomó apenas unos segundos y con resultados libres de errores. Entre las nuevas características con las que cuenta Able2Exract 10 están las siguientes:

  • Poder convertir cualquier tipo de documento a Excel, sin importar que no estén en formato PDF.
  • La opción de imprimir desde el menú de la aplicación o utilizando una impresora virtual.
  • Se añade la opción de convertir de PDF a CSV.
  • Creación de documentos en PDF protegidos con contraseña.
  • Fácil edición de texto o páginas completas en PDF.
  • Mejorada conversión de PDF a Excel.
  • Mejorada la opción de escaneo OCR para reducir al mínimo la posibilidad de errores.

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Able2Extract 10 está disponible para las versiones más recientes de Windows, Mac y Linux, además cuenta con un periodo de prueba completamente gratuito de 7 días. El precio es de $129.95 (descarga) y de $139.95 si además de la descarga se desea una copia en CD.

Con el uso frecuente de los documentos en formato PDF, Able2Extract 10 es una herramienta indispensable para la empresa o para el hogar donde se manejan documentos en este formato.

Para más información, accede a: Investintech.com

 

OS X El Capitán: Primeras impresiones.

El mismo día que Apple lanzó la actualización para el sistema operativo de las Mac, OS X 10.11, El Capitán, procedí a hacer lo propio:  La esperada actualización a mi MacBook blanca modelo 2010. Esta pequeña maravilla, que al momento de comprarla tenía OS X Leopard, ha aceptado todas las actualizaciones posteriores: Snow Leopard, Lion, Mountain Lion, Mavericks, Yosemite y ahora El Capitán. Para tener 4 GB de RAM y un procesador Intel Core 2 Duo de 2.4 Ghz, ha podido ejecutar con decencia y estabilidad cada uno de ellas y me imaginaba que el más reciente no debía ser una excepción. La descarga de los 6GB del instalador fue rápida, lo que tomó cerca de 2 horas fue la actualización. Una vez finalizada, pude notar cierta grado de mayor fluidez al utilizar la Mac comparado con Yosemite; me imagino que las Macs más recientes el cambio debe ser mucho mas notable.

Lo primero que probé fue la nueva función de Split View, que permite tener dos aplicaciones al mismo tiempo compartiendo la pantalla en “full screen“. Me di cuenta que no todas las aplicaciones que utilizo están optimizadas para esta función y en el caso particular de Office 2016, me dio algunos problemas (ya se publicó que en efecto, Office 2016 tiene problemas para funcionar en El Capitán). No obstante, puede utilizar el Split View con otras aplicaciones y me pareció interesante y útil.

La segunda característica que probé, o al menos lo intenté, fue las mejoras a Spotlight. Aquí no tuve éxito; la búsqueda, al menos en mi MacBook es muy lenta y, aunque reconoce el lenguaje natural (en inglés), se tarda en mostrar los resultados . Por ahora sigo utilizando Alfred 2, la excelente aplicación de búsqueda alterna para OS X, sumamente rápida, versátil y precisa.

La alternativa de utilizar las aplicaciones a pantalla completa, ocultando el dock y la barra de estatus, ciertamente nos provee de más espacio de trabajo y elimina distracciones (al menos para algunos, yo necesito ver la barra de estatus).

El cambio de font para mí pasó casi desapercibido, es un detalle estético que sólo los más observadores notarán.

Creo que muchas de las mejoras son prácticamente invisibles al ojo y notables en la ejecución. Personalmente opino que es actualización adecuada, mi MacBook de 5 años se siente como una nueva Mac, obviamente no tan rápida como quisiera, pero suficiente para que sea mi herramienta de trabajo diario y ojalá esta no sea la última actualización que es capaz de recibir y asimilar. Si aún no has actualizado, accede al AppStore en tu Mac y la actualización debe estar allí esperando.

Gasolina Móvil, paga la gasolina desde el celular.

Gasolina Móvil es una aplicación desarrollada en Puerto Rico por dos empresas locales: Blimp LLC y Artisoft Labs, a cargo de Giovanni Collazo y Arnaldo Rivera respectivamente. La idea de los empresarios surge a raíz de la observación de que, en Puerto Rico, solamente tres lugares poseen un sistema de pago integrado en la bomba de gasolina; el resto de las estaciones de gasolina el proceso es el mismo: Bajarse del vehículo, hacer la fila para pagar (que en ocasiones puede ser bastante larga) y regresar a la bomba a servirse. Con esta aplicación el proceso se simplifica a los siguientes pasos:

  1. Estacionarse al lado del surtidor de gasolina a una distancia desde donde pueda acercar el celular al surtidor o bomba de gasolina.
  2. Abrir la aplicación y pulsar el botón rojo que activa la cámara del teléfono.
  3. Escanear el código QR Code que todos los surtidores de las estaciones participantes tendrán al frente.
  4. En caso de no poder escanear, debajo del QR Code habrá otro código de 4 dígitos que el cliente puede entrar en la aplicación.
  5. Tanto la estación de gasolina, como el surtidor escogido, quedan registrados en la aplicación. El cliente puede proceder a seleccionar la cantidad de gasolina y efectuar el pago (con una tarjeta de crédito que previamente registrará en la aplicación).
  6. Efectuado el pago (todo esto sin necesidad de bajarse del vehículo), el surtidor o bomba estará activado con la cantidad de gasolina que el cliente pagó y listo para despacharla.
  7. El recibo de la compra queda registrado en la aplicación.
  8. Si transcurren 60 segundos luego de completado el pago y el cliente se demora o decide no servirse la gasolina, la transacción se cancela automáticamente y el dinero se le devuelve a su cuenta.

¿Y qué dijo el Departamento de Bomberos con respecto a utilizar el celular cerca de los surtidores? Recordemos que existe una ley que lo prohíbe. El Jefe Auxiliar de Bomberos, Comandante Manuel J. Medina, hizo la siguiente declaró que, luego de investigar en el International Fire Code 2009 y en la National Fire Protection, “Se determina que el uso de dispositivos de telefonía móvil no está prohibido. La utilización de estos dispositivos no represnta riesgo para la seguridad de las personas ni a la propiedad“. Así que que no hay peligro y, en principio,  la aplicación está diseñada para utilizarla sin bajarse del vehículo hasta que el cliente vaya a despacharse la gasolina.

Los creadores de Gasolina Móvil explicaron que la información de la tarjeta de crédito seleccionada para pagar queda guardada en un sistema similar al que utilizan los bancos. Adicional, cada vez que el usuario salga de la aplicación o se apague la pantalla del celular, la aplicación requerirá la entrada de un PIN para poder volver a utilizarse.

Por el momento hay 18 estaciones de gasolina que ya permiten el uso de la aplicación y se espera que en unos 2 meses sean 50. La conveniencia de no tener que bajarse del vehículo para ir a pagar resulta en mayor seguridad para el cliente y  menos filas al momento de pagar. Gasolina Móvil es la primera aplicación móvil en su categoría y programada en Puerto Rico. Está disponible de forma gratuita en Google Play (Android) y el App Store (iOS). Ahora habrá que esperar a ver cómo el público la acoge e integra su uso a tarea rutinaria de ir a servirse gasolina.

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Asistentes de voz en el móvil.

La entrada de comandos por voz no es algo nuevo, pero es una tecnología que ha mejorado notablemente en los últimos años. El uso de lenguaje natural y de algoritmos que pueden interpretar con bastante precisión las órdenes verbales, han convertido los asistentes de voz en útiles ayudantes virtuales que nos permiten utilizar el móvil sin las manos. Una visita al Play Store de Android nos mostrará una gran cantidad de asistentes de voz, desde imitaciones burdas de Siri, hasta otros muy completos y adaptables, como Sherpa (desarrollado en España) y Speaktoit Assistant, un excelente asistente virtual bilingüe. Sin embargo, me voy a concentrar en los tres que son representativos de los tres sistemas operativos móviles más destacados: Google Now, Siri y Cortana.

Google Now es el asistente en Android. Puede entender varios idiomas de forma simultánea y ejecuta casi cualquier tipo de comando de voz; recientemente se le añadió la posibilidad de interactuar con algunos ajustes del teléfono, como encender y apagar el WiFi. Hay aplicaciones interactúan con Google Now, extendiendo sus capacidades; inclusive se pueden controlar algunos dispositivos en el mercado desde el móvil usando comandos de voz via Google Now. En el Moto X puede ser activado con la pantalla apagada con un consumo de batería imperceptible y en el resto de los móviles, se activa con la pantalla encendida utilizando el comando “Ok Google”. Una vez activo, puedes enviar mensajes de texto, realizar llamadas, anotar citas en el calendario, activar alarmas y mucho más solamente con la voz.

Siri es el asistente de iOS y hasta hace poco, el más conocido. Se la añadió la opción de activarlo cuando la pantalla del dispositivo está apagada, como Google Now y sus capacidades son similares a las del asistente de Android: Puede enviar mensajes de texto, hacer llamadas, tomar notas, etc. A diferencia de Google Now Siri puede entablar una “conversación” con el usuario y hasta hacer algún chiste, lo que hace que el proceso sea un más amigable.

Cortana es el asistente de Microsoft; éste entró algo tarde a la competencia de los asistentes de voz. Al igual que los anteriores, permite realizar una serie de acciones con la voz y en sus últimas versiones incluyó la opción de poder activarse con la pantalla apagada (lo que aumenta el consumo de batería). La versión para Android (beta) solamente entiende Inglés, lo que limita su uso para os de habla hispana. La cantidad de comandos que entiende es menor a la de sus competidores. Creo que de los tres es al que más le falta para poder convertirse en un asistente útil y no quedarse como una novedad en el teléfono.

Increíblemente, los asistentes de voz no han tenido el impacto que se esperaría de una herramienta que, a primera vista, representa un paso gigante en el uso del móvil. Quizá los humanos no estemos acostumbrados a que algo que no se supone que hable lo haga, o simplemente todavía no le vemos la utilidad. La presencia de un asistente de voz en tu teléfono dependerá del modelo y la versión del sistema operativo que posea. Si tienes alguno de los mencionados, te invito a probarlo. Bien usados se convierten en una útil herramienta cuando se maneja un vehículo, estás con tus manos ocupadas o simplemente no tienes deseos de escribir. En Android puedes probar varios de forma simultánea, pero estoy seguro que al final concluirás como yo que Google Now es suficiente (Sherpa es un competidor muy cercano, pero todavía no puede activarse con un comando de voz).

PayPal, Puerto Rico y las noticias falsas.

En estos pasados días se formó un revuelo cuando alguien se percató que el nuevo servicio de pago persona a persona paypal.me no estaba disponible en Puerto Rico. Algunos colegas comenzaron  a investigar, mientras que otros empezaron a divulgar la noticia a medias e información errónea. Lo que puso los pelos de punta a los que utilizan PayPal para realizar pagos en eBay fue la “información” que indicaba que este tipo de transacción ya no se podría hacer y algunos le añadieron que tampoco se podría comprar en eBay desde Puerto Rico. El simple ejercicio de leer la actualización de las políticas de PayPal que fue enviada a todos los usuarios del servicio le hubiese evitado un susto a muchos, además de permitir redactar una reseña correcta. Vea lo que decía el Notice of Policy Updates enviado por PayPal:

“We are making some changes to the PayPal User Agreement that will go into effect on October 30, 2015. If you’re interested in all the details, take a look at our Policy Updates Page. Here are the highlights:

We revised Section 3 to make it clear that our send money functionality requires that the person receiving funds create a PayPal account in order to receive the funds.
Person to person payments will not be available for payments sent from Puerto Rico after October 30th.
These changes will be effective on October 30, 2015 for all U.S. users.”

Subrayé donde dice específicamente que son los pagos persona a persona los que no estarían disponibles desde el 30 de octubre. ¿Y por qué esta decisión? Porque el gobierno local decidió cobrar un 2% de impuesto a este tipo de servicios (que incluye otros como Wester Union y MoneyGram)  y PayPal optó por retirarse antes que pagar el 2%. Si el gobierno local decide dejar sin efecto este impuesto, quizá los directivos de PayPal también de opinión. La bola está en a cancha del gobierno de Puerto Rico.

Actualizado 9/25/2015: La legislatura de Puerto Rico derogó la ley que imponía un impuesto a las remesas y pagos efectuados a través de servicios como PayPal.

La fragilidad de nuestro sistema eléctrico afecta el acceso y desarrollo tecnológico local.

Tenemos Internet de banda ancha, teléfonos inteligentes, tabletas y computadoras. En muchos hogares hay más de un servicio de Internet, sin contar con el Internet móvil. Si embargo, bastó que una tormenta nos rozara, soplaran algunas ráfagas y cayera alguna lluvia para que de repente…¡boom!, nos quedáramos a oscuras. Pero  eso no fue todo, ausencia de energía eléctrica significa modems apagados, equipos móviles que no se pueden cargar y, al parecer, hasta los proveedores se afectaron porque después de la tormenta las conexiones a algunos de éstos han estado recordándonos los tiempos del “dial-up”. Irónicamente la tecnología se mantuvo operando fue nada más y nada menos que la radio, a la que muchos tuvimos que volver a recurrir para mantenernos informados. Lo más grave de todo esto es que todavía en la isla hay una gran cantidad de sectores sin el servicio de energía eléctrica, ¿por qué?. Sin echar culpas a nadie en particular, hay una realidad que no podemos ocultar: Nuestro sistema de energía eléctrica está obsoleto. Vivimos en una isla que se encuentra en el medio de la ruta de los fenómenos atmosféricos que salen de África y nuestro sistema eléctrico es básicamente aéreo. Basta con mirar los postes para preocuparnos: Postes de madera que parecen un réplica de la Torre de Pisa; enredaderas, plantas de bamboo, ramas de árboles y toda suerte de vegetación cubriendo transformadores y líneas a la espera de que una brisa de elevar cometas provoque la chispa que nos dejará sin servicio. Dé un paseo por cualquier carretera rural y será testigo de esto (sin mencionar la interesante variedad de objetos que cuelgan del tendido eléctrico). Esta situación está estrechamente ligada a nuestro acceso a la tecnología, obviamente porque todo funciona con electricidad o baterías que requieren recargarse. ¿De qué valen las cientos de páginas web relacionadas a fenómenos meteorológicos, las redes sociales, las páginas de noticias, si tengo en mis manos un celular inteligente que no puedo recargar? ¿O un ISP que no puede ofrecer su servicio porque carecen de energía eléctrica para funcionar? No es la primera vez que esto ocurre (¿recuerdan el huracán Georges?),  pero la tormenta Erika volvió a demostrar, quizá con más urgencia porque solamente nos rozó, que hay que repensar la infraestructura de nuestro sistema de energía eléctrica y que estamos pasados de tiempo de abrir las puertas a la competencia. Nuestro progreso tecnológico en todas las áreas, en especial en las telecomunicaciones, así como el acceso al mismo, dependen en gran manera de que ocurran esos cambios. Para muestra, un botón: ¿Qué hubiese ocurrido si nunca hubieran entrado al mercado de las telecomunicaciones otras compañías a competir con la que era la única compañía de telefonía local? Piénselo y llegue  sus conclusiones.

Algunos códigos para Android.

Existen una serie de códigos ocultos en Android que en algún momento pueden ser de utilidad al usuario. Por ejemplo, si el teléfono se extravía o es robado, tener el número de IMEI (“International Mobile Equipment Identity”) a la mano es sumamente importante para que el operador telefónico pueda bloquear la unidad. A continuación una lista de algunos códigos útiles:

*#06# Número de IMEI

*#*#4636#*#* Información del teléfono, estadísticas de uso e información de la batería

*#*#34971539#*#* Información detallada de la cámara

*#*#197328640#*#* Acceder a modo de diagnóstico

*#*#232339#*#* Prueba de LAN inalámbrico

*#*#2664#*#* Prueba de la pantalla táctil

*#12580*369# Información del hardware y el software

*#9090# Configuración de diagnóstico

*2767*3855# Regresa el dispositivo a su estado original (“Factory reset”)–>Cuidado, borra todos lo datos y la configuración del teléfono

Algunos  códigos pueden variar de un modelos de teléfono a otro y, como siempre, use los códigos con la debida precaución, ya que algunos dan acceso a menús de servicio y diagnóstico donde una selección errónea puede borrar sus datos o dejar el teléfono inoperante.

 

Versatilidad=Oportunidades

Tanto el panorama tecnológico, como la economía de hoy han cambiado bastante en 15 ó 20 años. Los tiempos cuando el profesional de IT se especializaba en un área específica y no realizaba tareas distintas a las de su puesto han quedado atrás. Hoy la economía, combinada con el acelerado desarrollo tecnológico, le plantean al estudiante y al profesional de IT un reto único: Ser versátil. Esa versatilidad conlleva conocimiento y dominio de varias áreas que tradicionalmente eran trabajadas por profesionales especializados en cada una. En algún momento histórico desapareció la separación entre programadores y analistas y se comenzó a hablar del programador-analista. De la misma forma, un especialista en redes comenzó a programar y a hacer tareas de un operador de sistemas y paulatinamente el profesional de IT se convirtió en un ente del que se espera pueda cubrir varias áreas de forma simultánea. ¿Qué hacer ante este nuevo paradigma? Algunas recomendaciones:

  • Identifique un área de estudios dentro de IT que realmente le interese, ese será su punto de partida.
  • Complete un grado menor en otra área de interés que se relacione con su área principal de estudios (Por ejemplo, si estudia Programación de Computadoras, complete un grado menor en Administración de Redes).
  • No se quede ahí:  lea, investigue, busque. Aproveche los miles de recursos gratuitos que existen en Internet en forma de videos y lecturas para añadir conocimientos y destrezas adicionales. Si a usted la apasiona la tecnología, esto no debe ser un problema.
  • Pregunte a los que saben. Los tecnócratas son ávidos en compartir conocimientos, aproveche esa oportunidad.
  • Tome certificaciones. Existen un gran número de certificaciones disponibles, muchas en línea y algunas gratuitas de prestigiosas organizaciones y universidades.
  • ¿Ya tiene conocimientos y destrezas? Compártalos, pero ojo, no enseñe todo lo que usted sabe, son sus activos que bastante trabajo le dio adquirirlos.

Mientras su cerebro funcione, siga añadiendo recursos a lo que yo llamo su “caja de herramientas”. A fin de cuentas son sus activos y usted los lleva dondequiera que vaya a desempeñarse. Añada una dosis de pasión por lo que usted hace y varias onzas de responsabilidad y compromiso y tendrá éxito.

“Hackeando” nuestro cuerpo.

Recuerdo los tiempos cuando en las revistas y cómics se publicaban anuncios prometiendo un cuerpo de fisiculturista sin hacer mayores esfuerzos. Hoy, siglo XXI, continúan los anuncios que prometen cambios radicales en nuestra imagen corporal con un esfuerzo mínimo. Otros garantizan milagros utilizando aparatos que parecen haber pertenecido a alguna película de ciencia ficción o a un calabozo de tortura medieval. Los más audaces anuncian pastillas, cremas, bebidas y otras cosas que parecen salidas del laboratorio del Dr. Jekyll con supuestos efectos instantáneos. Ya no se anuncian en cómics, ahora los vemos en TV y en Internet; tecnología desperdiciada prometiendo panaceas que, en lugar de ayudar, vacían el bolsillo y pueden conducir a lesiones. ¿Quieres hacerle un hack a tu cuerpo para mejorar tu salud e imagen? Pues las tecnologías que han demostrado funcionar siguen siendo el esfuerzo y sudor. Cualquier doctor, entrenador profesional o atleta serio te dirá que sin una rutina de ejercicios y una buena nutrición, lo demás son cuentos de camino. Para hacker nuestro cuerpo, lo primero que debemos hacer es visitar nuestro médico para que nos realice los exámenes de rigor y certifique que estamos aptos para realizar actividad física intensa. Una vez descartadas lesiones, condiciones de salud y otros riesgos, busca un gimnasio de buena reputación donde hayan entrenadores certificados que te guíen correctamente. Estos te recomendarán la rutina adecuada y el tiempo que debes dedicar en la semana. Es importante que no olvides la nutrición adecuada (aquí un experto en nutrición  puede ayudarte) y descansar lo suficiente para que el cuerpo se recupere y veas resultados (los músculos crecen mientras descansas, no mientras los ejercitas. El “pump” que sientes es la sangre llenando las venas de ese músculo). Establece metas realistas que incluyan un margen de tiempo y toma notas de tu progreso. El espejo y la ropa te dirán cómo vas (la balanza puede engañar, cuando aumentas masa muscular, subes de peso). No te metas en dietas extrañas y extremas que al final pueden afectar tu salud y estado emocional ni se te ocurra pensar que ejercitándote 7 días dos veces al día vas a acelerar los resultados. ¿Dudas? Consulta un profesional (Por cierto, Internet no es un profesional de la salud). Cualquier actividad física, por simple que sea, es buena, produce cambios y mejora tu salud física y mental. ¿Cuánto tiempo me tomará ver cambios? Semanas, meses, años, todo depende de variables que son diferentes para cada ser humano. Paciencia y perseverancia, dos características de un hacker que funcionan con el hardware y el software, funcionan con el cuerpo humano. A fin de cuentas, nuestro cuerpo se compone de sistemas dirigidos por un procesador que cargamos dentro de nuestro cráneo. Hardware y software.

¿Libro o video? ¿Leo o veo? Esa es la cuestión.

Si le hacemos esta pregunta a las generaciones actuales, sin pensarlo contestarán “video”. Youtube, Vine, Snapchat y más recientemente, Periscope, son algunas evidencias de que los medios visuales son los preferidos. No es de extrañar que los más jóvenes, nacidos en un mundo digital-visual, prefieran las imágenes a las letras impresas y eso quizá puede explicar el descenso en la lectura tradicional y la paulatina desaparición de la librerías tradicionales. No soy un nativo digital; nací en la época de las enciclopedias polvorientas y los diccionarios del bolsillo. Desde joven desarrollé una relación muy estrecha con los libros, seguramente porque mi madre tenía como pasatiempo la lectura y en mi casa siempre había libros y revistas de temas variados. Años después, como estudiante de Ciencias de Cómputos, conocí el maravilloso mundo digital y eventualmente llegaron los videos, primero en MTV en televisión, y posteriormente al Internet. Luego llego la música digital (¿se acuerdan de Napster, Limewire y otros similares?) y por fin los libros y revistas digitales. Al principio me resistía a dejar a un lado la sensación de pasar las hojas de papel y sentir el olor típico de la tinta en un libro (que todavía disfruto de vez en cuando), pero poco a poco me di cuenta de los beneficios del formato digital. En este momento todos mis libros, revistas y comics los leo en formato digital. ¿Y qué pasó con los videos y formatos de comunicación visuales? Al parecer, sin entrar en estudios científicos, hay una relación entre el gusto por leer y el gusto por escribir, porque sigo prefiriendo Twitter y la mensajería tradicional a Snapchat y similares. Son más los libros que leo que los videos que veo y en término generales, soy un apasionado de la tecnología con raíces muy profundas en lo tradicional. ¿Y por qué no? Utilizo OS X y Windows, pero conozco comandos de Unix y DOS; No me molesta jugar juegos de 8 bits ni programar en lenguajes de antaño y sigo disfrutando de una conversación cara a cara. El pasado nos recuerda los errores que no debemos volver a cometer, que lo que funcionó posiblemente siga haciéndolo y de vez en cuando, acompañado con una taza de café, nos da la oportunidad de viajar por el túnel de la nostalgia. Lee, ve y escucha, no importa cómo, pero no te prives de esa oportunidad.

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