25 años después, OS/2 sigue entre nosotros.

En abril de 1987 IBM presentó el producto de la colaboración con Microsoft: OS/2, un revolucionario sistema operativo que incluía multitarea real, opciones al utilizar el botón derecho del mouse y un GUI. El objetivo era sustituir el ya aquilosado DOS que funcionaba en la mayoría de las PC’s de la época. OS/2 era el corazón de la nueva computadora de IMB, la PS/s (32-bits, modernas gráficas y almacenamiento en medio óptico). Sin embargo, el éxito esperado por IBM nunca llegó; Microsoft mejoró el DOS y el control que mantenía IBM del mercado de las PC se fue desvaneciendo, quedando OS/2  en una especie de limbo para mediados de los 90. IBM no retiró oficialmente OS/2, pero cesó las actualizaciones siendo OS/2 Warp 4 la última versión producida. Sin embargo, IBM continuó vendiendo el producto y ofreciendo apoyo técnico para el mismo (en el 2005 IBM anunció oficialmente que no vendería más OS/2 y que cesaría al apoyo técnico para éste). Sin embargo, curiosamente, OS/2 no ha desaparecido; en el sistema de trenes subterráneos de Nueva York, cada vez que un usuario desliza su Metrocard, lo hace en equipos que utilizan OS/2. Neil Waldhauser, consultor que asiste al New York City Transit explica que OS/2 funciona como parte de un sistema más grande, especialmente en lugares donde se utilizan aplicaciones que originalmente funcionaban con este sistema operativo y son difíciles de reemplazar. Un detalle importante que menciona Waldhauser: OS/2 puede correr una década sin necesidad de reiniciar y sin ocurrir “crashes“.  Otros lugares donde todavía se usa OS/2 son: Los supermercados Safeway y en algunas máquinas de ATM.

OS/2 en acción.

Fuente: Time Techland

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