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Able2Extract versión 10

Hace un tiempo reseñé la aplicación Able2Extract, un útil programa de la compañía Investintech, que permite convertir documentos en formato PDF a prácticamente cualquier otro formato. En aquella ocasión mencioné como características destacadas de éste su interface sencilla y facilidad de uso, así como la impresionante variedad de formatos a las que puedes convertir cualquier documento PDF. Investintech debutó recientemente la versión 10 de Able2Extract, añadiéndole más valor a esta versátil aplicación. Nuevamente nos encontramos con una interface simple, intuitiva y fácil de navegar. La posibilidad de convertir a una cantidad impresionante de formatos continúa, permitiendo convertir de pdf a Word, Excel, Power Point, Publisher, Auto CAD, Publisher, HTML, Open Office, texto simple y ahora también a CSV.  Adicional, se pueden convertir varios documentos a la vez, agilizando el proceso. La rapidez con la que se realiza la conversión es impresionante; probando la nueva versión en una MacBook con 4GB de RAM y un procesador Intel Core 2 Duo de 2.4 GHz, el proceso tomó apenas unos segundos y con resultados libres de errores. Entre las nuevas características con las que cuenta Able2Exract 10 están las siguientes:

  • Poder convertir cualquier tipo de documento a Excel, sin importar que no estén en formato PDF.
  • La opción de imprimir desde el menú de la aplicación o utilizando una impresora virtual.
  • Se añade la opción de convertir de PDF a CSV.
  • Creación de documentos en PDF protegidos con contraseña.
  • Fácil edición de texto o páginas completas en PDF.
  • Mejorada conversión de PDF a Excel.
  • Mejorada la opción de escaneo OCR para reducir al mínimo la posibilidad de errores.

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Able2Extract 10 está disponible para las versiones más recientes de Windows, Mac y Linux, además cuenta con un periodo de prueba completamente gratuito de 7 días. El precio es de $129.95 (descarga) y de $139.95 si además de la descarga se desea una copia en CD.

Con el uso frecuente de los documentos en formato PDF, Able2Extract 10 es una herramienta indispensable para la empresa o para el hogar donde se manejan documentos en este formato.

Para más información, accede a: Investintech.com

 

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Asistentes de voz en el móvil.

La entrada de comandos por voz no es algo nuevo, pero es una tecnología que ha mejorado notablemente en los últimos años. El uso de lenguaje natural y de algoritmos que pueden interpretar con bastante precisión las órdenes verbales, han convertido los asistentes de voz en útiles ayudantes virtuales que nos permiten utilizar el móvil sin las manos. Una visita al Play Store de Android nos mostrará una gran cantidad de asistentes de voz, desde imitaciones burdas de Siri, hasta otros muy completos y adaptables, como Sherpa (desarrollado en España) y Speaktoit Assistant, un excelente asistente virtual bilingüe. Sin embargo, me voy a concentrar en los tres que son representativos de los tres sistemas operativos móviles más destacados: Google Now, Siri y Cortana.

Google Now es el asistente en Android. Puede entender varios idiomas de forma simultánea y ejecuta casi cualquier tipo de comando de voz; recientemente se le añadió la posibilidad de interactuar con algunos ajustes del teléfono, como encender y apagar el WiFi. Hay aplicaciones interactúan con Google Now, extendiendo sus capacidades; inclusive se pueden controlar algunos dispositivos en el mercado desde el móvil usando comandos de voz via Google Now. En el Moto X puede ser activado con la pantalla apagada con un consumo de batería imperceptible y en el resto de los móviles, se activa con la pantalla encendida utilizando el comando “Ok Google”. Una vez activo, puedes enviar mensajes de texto, realizar llamadas, anotar citas en el calendario, activar alarmas y mucho más solamente con la voz.

Siri es el asistente de iOS y hasta hace poco, el más conocido. Se la añadió la opción de activarlo cuando la pantalla del dispositivo está apagada, como Google Now y sus capacidades son similares a las del asistente de Android: Puede enviar mensajes de texto, hacer llamadas, tomar notas, etc. A diferencia de Google Now Siri puede entablar una “conversación” con el usuario y hasta hacer algún chiste, lo que hace que el proceso sea un más amigable.

Cortana es el asistente de Microsoft; éste entró algo tarde a la competencia de los asistentes de voz. Al igual que los anteriores, permite realizar una serie de acciones con la voz y en sus últimas versiones incluyó la opción de poder activarse con la pantalla apagada (lo que aumenta el consumo de batería). La versión para Android (beta) solamente entiende Inglés, lo que limita su uso para os de habla hispana. La cantidad de comandos que entiende es menor a la de sus competidores. Creo que de los tres es al que más le falta para poder convertirse en un asistente útil y no quedarse como una novedad en el teléfono.

Increíblemente, los asistentes de voz no han tenido el impacto que se esperaría de una herramienta que, a primera vista, representa un paso gigante en el uso del móvil. Quizá los humanos no estemos acostumbrados a que algo que no se supone que hable lo haga, o simplemente todavía no le vemos la utilidad. La presencia de un asistente de voz en tu teléfono dependerá del modelo y la versión del sistema operativo que posea. Si tienes alguno de los mencionados, te invito a probarlo. Bien usados se convierten en una útil herramienta cuando se maneja un vehículo, estás con tus manos ocupadas o simplemente no tienes deseos de escribir. En Android puedes probar varios de forma simultánea, pero estoy seguro que al final concluirás como yo que Google Now es suficiente (Sherpa es un competidor muy cercano, pero todavía no puede activarse con un comando de voz).

Reseña: Able2Extract, PDF converter 9.

En más de una ocasión seguramente te habrás encontrado con la situación de haber recibido un documento en formato pdf y necesitar convertirlo a otro formato para editarlo o copiar parte del texto. Son muchos los documentos que a diario se comparten en formato pdf por su fácil manejo y lectura en prácticamente cualquier plataforma y dispositivo, pero con la limitación de poder verlo. Aquí es donde llega en nuestra ayuda la aplicación Able2Extract 9, un versátil programa que nos permite convertir documentos pdf a una variedad de formatos, entre estos: Excel, Word, Power Point, OpenOffice, HTML AutoCAD, Publisher o en formato de imagen.

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La interface es sencilla y fácil de navegar, com los formatos disponibles en un primer plano y el documento a convertir inmediatamente debajo de la barra de opciones. Una vez seleccionado el pdf a convertir, tenemos la opción de elegir si deseamos convertir el documento completo o solamente un área específica (que puede ser texto o una imagen). Hecho esto, se nos presenta la opción de escoger el formato y dónde vamos a guardar nuestro documento convertido al nuevo formato.

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Una vez convertido el documento (en este ejemplo a MS Word), podemos trabajar con éste dentro de la aplicación correspondiente y, si así lo deseamos, volver a convertirlo a PDF. En las pruebas que realicé, convirtiendo de PDF a Word y de PDF a Excel, ambas se realizaron en segundos y sin un solo error. Able2Extract  es incluso capaz de convertir documentos que han sido escaneados al formato de nuestra elección. En síntesis, es una programa muy fácil de usar, trabaja rápido y está disponible para Windows, Mac OS X y Linux. Puedes probarlo gratis por 7 días con un límite de 3 páginas para conversión; luego puedes adquirir una de dos licencias:

  1. Licencia completa por US $99.95
  2. Suscripción de 30 días por US $34.95

Para más información, visita investintech.com

 

Para los que le gusta leer: Scribd.

Me encanta leer, no solamente temas relacionados a tecnología. En momentos de asueto y descanso acostumbro leer de otros temas, como música y ficción. Los libros tradicionales me siguen gustando, pero su precio hace en ocasiones que el acceso a los mismos sea difícil. Los eBooks resuelven el problema del precio, costando mucho menos y con el beneficio de estar accesibles en prácticamente cualquier dispositivo electrónico. Si combinamos su versatilidad y fácil acceso con un servicio similar a Spotify y  Netflix, tenemos una combinación ganadora.  Scribd utiliza el mismo método de subscripción y acceso del servicio de música Spotify y el de películas y series, Netflix , pero con libros y otras publicaciones. Puede usarse de forma gratuita, pero el acceso a los libros (y ahora comics) es limitado a varias páginas, mientras que por $8.99 al mes tenemos acceso una colección bastante amplia de publicaciones. Estas publicaciones son accesibles desde cualquier dispositivo donde pueda utilizarse la aplicación de Scribd y pueden ser descargados por un tiempo (como ocurre con la música en Spotify). Personalmente, me parece una alternativa práctica. Quizá no estarán todos los títulos que desearías ver, pero he podido encontrar algunos de los que he leído y otros que no conocía y que son de mi interés. Puedes probar la versión gratis para verificar si los títulos y temas que te interesan están disponibles, mientras vas armando tus colecciones y biblioteca utilizando el app de Scribd que cuenta con opciones similares a las de las aplicaciones iBook de Apple y Kindle de Amazon para facilitar la lectura, marcado en libros y dejar guardados en tu biblioteca virtual los próximos libros que vayas a leer. Recomendada para los aficionados a la lectura.

Acceder a Scribd

Aplicaciones interesantes para Android.

Les comparto algunas aplicaciones que me parecen interesantes y útiles para sus teléfonos Android, todas disponibles en el Play Store. Las utilizo en un Moto X 2 Gen con Android 4.4.4:

  • Boxer: Un excelente gestor de correo electrónico con el que puedes manejar todas tus cuentas de diferentes servicios en un solo lugar. Su interface estilo material (a tono con Android 5.0) resulta amigable y fácil de usar. Recomendada para los que tienen varias cuentas de correo electrónico. Tiene una versión gratuita limitada y una de paga con todas las opciones habilitadas.
  • Finger Gesture Launcher: Aplicación que permite configurar accesos rápidos a aplicaciones y atajos mediante trazos que dibujas con el dedo en la pantalla (gestos). Muy práctica para acceder rápido a las aplicaciones, con un consumo mínimo de batería. Gratuita con anuncios, versión pro elimina los anuncios.
  • Inbox: Nuevo cliente de correo electrónico de Google (disponible por el momento con invitación). Similar a la nueva versión de Gmail, pero con algunos extras, como incluir los recordatorios de Google Now y organizar los correos por prioridad. Para solicitar una invitación, los puedes hacer en inbox.google.com.
  • Microsoft Xim: Interesante aplicación desarrollada por Microsoft Research FUSE labs para Android que permite el intercambio de fotos, incluso sin necesidad de que ambos usuarios que deseen compartir imágenes tengan que tener instalada la aplicación (a través de un URL). Luego de varios días, las fotos se borrarán sin necesidad de intervención del usuario. Me parece un interesante y útil proyecto, disponible gratis.
  • MusicAll: Aplicación para escuchar el audio de los videos de YouTube como si se tratara de una aplicación de música. Tiene una interfaz amigable, permite crear listas de reproducción e inclusive cuenta con la opción de escuchar offline. Buena alternativa para los que no pueden pagar una suscripción a Spotify o Rdio. Disponible gratis.
  • Photo Grid: Aplicación para crear collages y videos con fotos. Dispone de un gran número de plantillas y opciones para diseñar los collages (que pueden ser usados como wallpaper o compartirse en las redes sociales). Incluye un editor básico de imágenes.  Disponible gratis con anuncios, versión de paga elimina los anuncios.

Mejorando el Moto X original en lo que llega el Moto X 2 Gen.

En lo que puedo poner mis manos en el Moto X 2 Gen, sigo sacándole provecho máximo a mi Moto X original. No había hecho “root” a mi Moto X porque el asunto de desbloquear el “bootloader” conlleva que el teléfono revierta a “stock” y la pérdida de la garantía. Sin embargo, leyendo en el foro de Moto X de XDA Developers, me encontré con una herramienta para “rootear” este teléfono sin necesidad de desbloquear nada. Es cierto que este método ofrece es un “root” que no es permanente (si se reinicia la unidad vuelve a quedar sin “root“) y no además no permite re-escribir archivos del sistema, pero para mi necesidad es más que suficiente. Se trata de towelpieroot, una aplicación que utiliza los “exploits” descubiertos por Geohot y usados en la herramienta TowelRoot, que puede ser ejecutada desde el mismo teléfono y cuyo desarrollador provee una opción para que ésta vuelva a hacer el “root” automáticamente cuando el teléfono se reinicie. Una vez instalada, es cosa de pulsar un botón y en segundos aparecerá el mensaje de que ya eres “root“. A mí me interesaba tener “root” para poder utilizar ciertas aplicaciones en especifico: Greenify con las opciones de “root” activadas, Root Explorer para poder navegar hasta los archivos del sistema y GMD Auto Hide Soft Keys para ocultar y cambiar los “soft keys“. Las tres aplicaciones funcionan perfectas y si tengo que hacer un “reboot” (se perderá el “root“), es cuestión de volver a ejecutar Towelpieroot. Bono: Cuando llegue la actualización OTA para Android L (que se supone llegue para el Moto X original), haré un reinicio, adiós “root” y bienvenido Android L.

Así que por el momento puedo esperar con paciencia por el Moto X 2 Gen, con estas aplicaciones tengo mi teléfono como yo quiero y, si como indicó el directivo de Motorola, las actualizaciones del Moto X 2 Gen también se aplicarán al Moto X original, entonces mi original se quedará conmigo un tiempo adicional.

Reseña: CM Browser.

Cheetah Mobile, segunda empresa más importante de seguridad de IT en China y creadores de Clean Master, la excelente aplicación de limpieza de archivos para Android, llega el navegador CM Browser con atractivas características que lo convierten en esencial. Comienzo por mencionar que es un navegador sumamente rápido, recordando navegadores como Opera. Esto lo consigue haciendo una pre-carga de las páginas, agilizando así la navegación. Lo he probado con páginas que racionalmente se tardan en cargar y la diferencia es notable.

CM Browser integra un sistema de protección anti-malware que avisa al usuario en caso de que la descarga de un archivo apk pueda ser de origen malicioso (utilizando el servicio AV-TEST). Las descargas pueden ser vistas desde el administrador de archivos integrado al navegador, evitando tener que salir para hacer uso de un administrador de archivos parte.  También permite importar bookmarks desde otros navegadores que tengas instalados y compartirlos, además de proveer navegación anónima.

Para moverse entre pestañas abiertas, en lugar de utilizar una interfaz un tanto poblada (como la de Chrome), hace uso de una especie de “rueda” de pestañas a manera de tarjetas, facilitando el movimiento entre éstas.  Adicional provee para cambiar el tamaño de la letra y se pueden utilizar gestos para ver vídeos, todo esto en 1.6 MB. CM Browser está disponible gratis el Google Play.

Página Oficial de CM Browser

Google Now+Commandr+Tasker

Después de una merecidas vacaciones de verano, regreso a Prisma Digital a continuar compartiendo lo que nos gusta, temas de tecnología. En esta ocasión les propongo esta interesante combinación de aplicaciones para hacer aún más práctico nuestros móviles Android:

  • Google Now: Ya lo tienes en tu Android (obviamente si posees una versión reciente). Google Now ha ido mejorando con el tiempo al punto que resulta inclusive más útil que Siri en el mundo iOS. Sin embargo, todavía hay ciertos comandos que parecen incompletos, como el caso de activar ciertos “toggles”. Si le indicas a Google Now, por ejemplo, “Turn WiFi On”, te mostrará el “toggle” cuando lo ideal es que active el WiFi sin que tengamos que pulsar nada. Aquí es que entran las próximas dos aplicaciones.
  • Commandr: Una aplicación reciente y disponible de forma gratuita en el Play Store que básicamente lo que hace es ubicarse entre los comandos de voz y Google Now para activar directamente ciertos comandos que están incluidos en Commandr (WiFi, GPS, subir y bajar el volumen, entre otros). Hasta aquí todo bien; lo he probado y sí funciona, pero faltan comandos que desearíamos que estuvieran incluidos. Aquí entra la siguiente aplicación.
  • Tasker: Los que llevamos tiempo utilizando Android conocemos bien a Tasker, una poderosa aplicación para automatizar funciones y comandos de Android con una cantidad enorme de posibilidades (es una aplicación de pago que ciertamente vale cada centavo). En su última actualización, la interfaz se mejoró muchísimo, haciendo su uso más fácil (hasta entonces su uso requería de tiempo y mucha paciencia). Commandr se puede integrar a Tasker, de forma que puedes crear comandos en Tasker, integrarlos a Commandr y voilá, indirectamente le añades nuevos comandos  a Google Now a través de Commandr. He ido creando varios (como por ejemplo, bloquear el teléfono diciéndole  a Google Now “Sleep” haciendo uso de la aplicación Screen Off, activada via Tasker/Commandr). Aunque pueda sonar complicado, todo lo contrario, el proceso es simple y útil para hacer de Google Now una herramienta aún más poderosa de lo que ya es, perfecta para situaciones donde no podemos o no queremos tocar el teléfono.

Si vas a usar tasker, te sugiero darte una vuelta por esta página para un tutorial y ejemplos de comandos.

Aviate, el “launcher” inteligente sale de fase beta.

Luego de un largo tiempo en fase beta, donde para poder instalarlo se requería de una invitación y, después de ser adquirido por Yahoo!, Aviate, el “launcher” para dispositivos Android, es lanzado en versión final. Como incentivo para descargarlo, Yahoo! añadió nuevas funciones (además de re-bautizarlo como Yahoo Aviate), tales como: “Favorites“, donde tus contactos más populares estarán accesibles cambiando de pantalla, así como un área donde estarán las actividades más frecuentes del usuario, tales como: la alarma, condiciones del tiempo, noticias y el calendario, entre otras. Según Yahoo!, gracias a lo que ellos llaman “machine learning and predictive technology“, Aviate podrá anticipar las las necesidades del usuario.estando algunas de estas características presentes en el “home screen“. Por el momento Aviate estará disponible solamente en inglés.

Habiendo usado por un tiempo la versión beta de Aviate, anticipo que estas mejoras que Yahoo! a tenido a bien añadir lo convierten en un práctico “launcher” para aquéllos que gustan de tener todo accesible desde una o dos pantallas sin dificultad. Para los que gustan de customizar hasta el más mínimo detalle de su teléfono, quizá Aviate no sea la opción adecuada dejando ese lugar a Nova o Apex.

Yahoo Aviate ya se encuentra disponible de forma gratuita en Google Play.

Fuente: Android Central

Parallels Access: Acceso remoto desde Android y iOS.

En ocasiones no estamos cerca de nuestra computadora y resulta que necesitamos algún documento (que no tenemos en la nube) o utilizar alguna aplicación específica de nuestros equipos mientras estamos lejos de nuestra casa u oficina. Y si bien es cierto que existen varias aplicaciones para conectarse de forma remota a nuestra computadora desde el teléfono, Parallels Access nos ofrece algunas características que seguramente vamos a apreciar, así como una interface amigable. Para que podamos establecer la conexión, necesitamos tener la aplicación instalada en nuestro teléfono o tableta (hay versiones gratuitas para Android y iOS) y lo que la compañía llama “Access Agent” en nuestra computadora (hay versiones para OS X y Windows). Luego de crear una cuenta, tendremos un periodo de prueba de 15 días y luego debemos suscribirnos ($19.99 por un año y tendremos acceso hasta 5 computadoras). Probando la aplicación con mi MacBook y mi Moto X, califico el acceso utilizando WiFi de rápido (WiFi a 20 megas. La conexión cuenta con cifrado de 256 bits y en el teléfono aparece una pantalla con los iconos de las aplicaciones principales de mi Mac. Parallels Access cuenta con gestos equivalentes al “click” y al “double click“, así como acciones que responden al deslizamiento de los dedos por la pantalla. Probé utilizando Safari y Twitter con resultados excelentes y pude navegar sin problemas (aunque debe ser más cómodo hacerlo desde una tableta por el espacio de la pantalla). La aplicación permite “despertar” la computadora remota, aunque no provee para hacer lo contrario y cuenta con un cursos que manejas con tu dedo. Creo que para los que necesitan acceder de forma remota a sus equipos diariamente es una gran opción, fácil de usar y con las características necesarias.

Acceder a página oficial de Paralles Access