Publicaciones de la categoría: Apple

OS X El Capitán: Primeras impresiones.

El mismo día que Apple lanzó la actualización para el sistema operativo de las Mac, OS X 10.11, El Capitán, procedí a hacer lo propio:  La esperada actualización a mi MacBook blanca modelo 2010. Esta pequeña maravilla, que al momento de comprarla tenía OS X Leopard, ha aceptado todas las actualizaciones posteriores: Snow Leopard, Lion, Mountain Lion, Mavericks, Yosemite y ahora El Capitán. Para tener 4 GB de RAM y un procesador Intel Core 2 Duo de 2.4 Ghz, ha podido ejecutar con decencia y estabilidad cada uno de ellas y me imaginaba que el más reciente no debía ser una excepción. La descarga de los 6GB del instalador fue rápida, lo que tomó cerca de 2 horas fue la actualización. Una vez finalizada, pude notar cierta grado de mayor fluidez al utilizar la Mac comparado con Yosemite; me imagino que las Macs más recientes el cambio debe ser mucho mas notable.

Lo primero que probé fue la nueva función de Split View, que permite tener dos aplicaciones al mismo tiempo compartiendo la pantalla en “full screen“. Me di cuenta que no todas las aplicaciones que utilizo están optimizadas para esta función y en el caso particular de Office 2016, me dio algunos problemas (ya se publicó que en efecto, Office 2016 tiene problemas para funcionar en El Capitán). No obstante, puede utilizar el Split View con otras aplicaciones y me pareció interesante y útil.

La segunda característica que probé, o al menos lo intenté, fue las mejoras a Spotlight. Aquí no tuve éxito; la búsqueda, al menos en mi MacBook es muy lenta y, aunque reconoce el lenguaje natural (en inglés), se tarda en mostrar los resultados . Por ahora sigo utilizando Alfred 2, la excelente aplicación de búsqueda alterna para OS X, sumamente rápida, versátil y precisa.

La alternativa de utilizar las aplicaciones a pantalla completa, ocultando el dock y la barra de estatus, ciertamente nos provee de más espacio de trabajo y elimina distracciones (al menos para algunos, yo necesito ver la barra de estatus).

El cambio de font para mí pasó casi desapercibido, es un detalle estético que sólo los más observadores notarán.

Creo que muchas de las mejoras son prácticamente invisibles al ojo y notables en la ejecución. Personalmente opino que es actualización adecuada, mi MacBook de 5 años se siente como una nueva Mac, obviamente no tan rápida como quisiera, pero suficiente para que sea mi herramienta de trabajo diario y ojalá esta no sea la última actualización que es capaz de recibir y asimilar. Si aún no has actualizado, accede al AppStore en tu Mac y la actualización debe estar allí esperando.

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Asistentes de voz en el móvil.

La entrada de comandos por voz no es algo nuevo, pero es una tecnología que ha mejorado notablemente en los últimos años. El uso de lenguaje natural y de algoritmos que pueden interpretar con bastante precisión las órdenes verbales, han convertido los asistentes de voz en útiles ayudantes virtuales que nos permiten utilizar el móvil sin las manos. Una visita al Play Store de Android nos mostrará una gran cantidad de asistentes de voz, desde imitaciones burdas de Siri, hasta otros muy completos y adaptables, como Sherpa (desarrollado en España) y Speaktoit Assistant, un excelente asistente virtual bilingüe. Sin embargo, me voy a concentrar en los tres que son representativos de los tres sistemas operativos móviles más destacados: Google Now, Siri y Cortana.

Google Now es el asistente en Android. Puede entender varios idiomas de forma simultánea y ejecuta casi cualquier tipo de comando de voz; recientemente se le añadió la posibilidad de interactuar con algunos ajustes del teléfono, como encender y apagar el WiFi. Hay aplicaciones interactúan con Google Now, extendiendo sus capacidades; inclusive se pueden controlar algunos dispositivos en el mercado desde el móvil usando comandos de voz via Google Now. En el Moto X puede ser activado con la pantalla apagada con un consumo de batería imperceptible y en el resto de los móviles, se activa con la pantalla encendida utilizando el comando “Ok Google”. Una vez activo, puedes enviar mensajes de texto, realizar llamadas, anotar citas en el calendario, activar alarmas y mucho más solamente con la voz.

Siri es el asistente de iOS y hasta hace poco, el más conocido. Se la añadió la opción de activarlo cuando la pantalla del dispositivo está apagada, como Google Now y sus capacidades son similares a las del asistente de Android: Puede enviar mensajes de texto, hacer llamadas, tomar notas, etc. A diferencia de Google Now Siri puede entablar una “conversación” con el usuario y hasta hacer algún chiste, lo que hace que el proceso sea un más amigable.

Cortana es el asistente de Microsoft; éste entró algo tarde a la competencia de los asistentes de voz. Al igual que los anteriores, permite realizar una serie de acciones con la voz y en sus últimas versiones incluyó la opción de poder activarse con la pantalla apagada (lo que aumenta el consumo de batería). La versión para Android (beta) solamente entiende Inglés, lo que limita su uso para os de habla hispana. La cantidad de comandos que entiende es menor a la de sus competidores. Creo que de los tres es al que más le falta para poder convertirse en un asistente útil y no quedarse como una novedad en el teléfono.

Increíblemente, los asistentes de voz no han tenido el impacto que se esperaría de una herramienta que, a primera vista, representa un paso gigante en el uso del móvil. Quizá los humanos no estemos acostumbrados a que algo que no se supone que hable lo haga, o simplemente todavía no le vemos la utilidad. La presencia de un asistente de voz en tu teléfono dependerá del modelo y la versión del sistema operativo que posea. Si tienes alguno de los mencionados, te invito a probarlo. Bien usados se convierten en una útil herramienta cuando se maneja un vehículo, estás con tus manos ocupadas o simplemente no tienes deseos de escribir. En Android puedes probar varios de forma simultánea, pero estoy seguro que al final concluirás como yo que Google Now es suficiente (Sherpa es un competidor muy cercano, pero todavía no puede activarse con un comando de voz).

OS X Yosemite: Primeras impresiones.

El 16 de octubre, Apple comenzó a ofrecer la tan esperada actualización de sus sistema operativo para computadoras, OS X 10.10, nombrada Yosemite. Las expectativas eran altas debido a las pistas que se fueron publicando, sobretodo en lo que se refiere a la interface y diseño en general. Como la actualización anterior (Mavericks), Yosemite es una actualización gratuita, lo que hace aún más atractiva su adopción. Así que procedí a actualizar mi MacBook (modelo blanco, ya descontinuado), que a pesar tener ya varios años, sigue recibiendo las actualizaciones y funcionando sin problemas con cada una. Siendo una descarga de unos 5GB, entre descarga e instalación, me tomó entre 30 a 45 minutos completar el proceso, seguido por la actualización de iWorks, iPhoto e iMovie. Estas son mis impresiones:

  1. El diseño es muy similar al de iOS 8, una tendencia que se viene observando desde OS X Lion, pero ahora mucho más notable. Esta unificación no solamente es estética, sino también funcional, logrando una integración perfecta entre dispositivos móviles y la computadora.
  2. Los caracteres se ven más pequeños y en algunos casos no tan claros, esto quizá porque Yosemite está optimizado para retina display y obviamente mi MacBook no posee esa tecnología.
  3. No he notado diferencias en desempeño (no siento la computadora más lenta, pero tampoco más rápida, aunque eso debe variar entre modelos de computadora).
  4. Tampoco he tenido problemas de compatibilidad con las aplicaciones que tengo instalada (excepto Copy que tuvo que ser actualizada).
  5. El cambio más radical lo observé en Safari. El navegador responde mucho más rápido y la barra de búsqueda es más intuitiva. Con lo único que tengo algún problema es con el diseño blanco que en ocasiones no me permite ver bien los caracteres.
  6. Los iconos tiene ahora un diseño plano (igual al de iOS 8), lo que le da un toque más moderno y familiar (al menos para los que utilizan iDevices).
  7. No he tenido tiempo de probar todo, pero hasta ahora puedo decir que es una actualización que trae un muy necesario cambio de imagen, no ta radical como Windows 8, pero a tono con la tradición de Apple en sus equipos y dando consistencia al diseño entre sus dispositivos.

Mi experiencia con iOS 8.

Hasta ahora no había experimentado efectos negativos después de una actualización de iOS, ni en un iPod ni tampoco en un iPad (he tendio iPods y iPads de diferentes generaciones). Sin embargo, con la llegada de iOS 8, también llegaron problemas inesperados. Actualmente tengo un iPad 3 que funcionaba con perfecta fluidez (iOS 7) y sin problemas de ninguna clase. Una vez actualicé a iOS 8 (8.0 y luego 8.0.2), he comenzado a experimentar los siguientes problemas:

  • Lentitud y “lagueo” en Safari.
  • La aplicación de Google+ se cierra abruptamente.
  • Baja en el desempeño general del dispositivo.
  • Correo electrónico se tarda en actualizar.
  • La aplicación de Twitter se tarda una eternidad en actualizar.

Entiendo que en aplicaciones que no son de Apple pueda haber una falta de optimización a la nueva versión de iOS, pero que ocurra con Safari y en la aplicación nativa de correo electrónico es una novedad. No soy el único  que ha experimentado una baja en el desempeño del dispositivo desde la actualización, así que me imagino que Apple debe estar trabajando una nueva actualización. La compañía de Cupertino ha recibido varios golpes recientemente (los errores de iOS 8.0.1, el asunto de iCloud y más recientemente el llamado “bendgate“), así que seguramente deben estar “planchando arrugas”, sobretodo antes de la llegada de la nueva versión de OS X, Yosemite.

Vulnerabilidad de seguridad descubierta en el Bash Shell.

En un nuevo episodio de vulnerabilidades puestas al descubierto, investigadores de Red Hat encontraron un exploit escondido dentro del shell de comandos Bash, utilizado tanto en Linux como en OS X. Con el conocimiento adecuado, alguien puede aprovechar esta vulnerabilidad para realizar una variedad ataques contra dispositivos, servidores, páginas web sin seguridad y hasta contra dispositivos inteligentes en una casa.  El peligro mayor de esto es que no se trata de algo nuevo, hace tiempo que existe, lo que significa que equipos viejos que aún son utilizados son particularmente vulnerables. Dispositivos como las cámaras de seguridad son un ejemplo de aparatos vulnerables porque parte de su programación se realiza con scripts de Bash. Se espera que Apple tome las medidas de seguridad apropiadas con prontitud como hicieron cuando el caso del Heartbleed Bug, aún cuando según la compañía de Cupertino, éste no afectaba servicios clave de su ecosistema. Robert Graham, experto en seguridad, advierte que se trata de un problema serio y de grandes proporciones, especialmente porque aún cuando exista una actualización que corrija la vulnerabilidad, teme que a muchos equipos no se le aplicará.

Fuente: iPhone Hacks

Lo nuevo de Apple.

Hoy Apple presentó de forma oficial sus nuevos productos:

  • iPhone 6 y iPhone 6 Plus: Disponibles a partir de septiembre 19 en dorado, blanco y gris. El iPhone 6 aumenta el tamaño de su pantalla a  4.7 (HD Retina), procesador A8, cámara trasera de 8MP y cámara frontal de 2.1 MP. El modelos de 16GB se venderá bajo contrato a $199, mientras el de 64 y 128GB a $299 y $399 respectivamente. El iPhone 6 Plus por su parte entra a competir en un mercado que ha sido dominado por el Note de Samsung, las llamadas phablets. Este estará disponible en modelos de 32, 64 y 128GB comenzando desde $299 con contrato.
  • Apple Watch: El tan esperado “reloj inteligente” de Apple entra a competir con el recién presentado Moto 360 y similares de Samsung y LG. Como es de esperarse, este funciona con el iPhone (modelos 5, 5s y 5c, adicional al 6 y 6 Plus). La esfera es de safiro y tiene sensores para detectar el ritmo cardiaco. La pantalla es tactíl, pero también se podrá navegar el menú usando la corona del reloj. Las aplicaciones para este dispositivo estarán agrupadas en la plataforma WatchKit y el reloj estará disponible en acabados de aluminio, acero inoxidable  y una edición en oro 18kt.
  • Apple Pay: La nueva plataforma de pagos móviles será parte de la versión 8 de iOS y trabajará en conjunto con Passbook y Touch ID. El usuario escaseará sus tarjetas de crédito que serán guardadas con un código seguro en el dispositivo. Los pagos se harán haciendo uso de tecnología NFC.
  • iOS 8: Disponible a partir del 17 de septiembre para iDevices recientes (iPhone 5, 5c, 5S, iPad 2, iPad Retina, iPad Air, entre otros).

Interesante la apuesta de Apple a competir en el mercado de la phablets donde hasta ahora no había tenido presencia; habrá que ver si puede competir con un producto como la Note de Samsung que lleva tiempo establecida como líder en ese segmento. También estará compitiendo con el sistema de pagos Google Wallet y el más reciente, la aplicación móvil de PayPal. De la misma forma, Apple entra al mercado de los relojes inteligentes que aún no se ha desarrollado en todo su potencial. ¿Innovaciones? Me parece que ninguna. Todo lo anterior ya existía en el ecosistema de Android desde hace tiempo. Habrá que ver si Apple puede aplicar su toque mágico como en ocasiones anteriores.

Fuente: Mashable

¿Beats Music o Spotify?

Beats Music, el servicio de streaming recién adquirido por Apple, aumento su período de prueba gratis a dos semanas, así que aproveché para probarlo. Siendo usuario de Spotify desde que se hizo disponible para Estados Unidos, mis expectativas eran altas, pero después de varios días utilizándolo me di cuenta que se trata de dos animales diferentes. Quizá no sea el caso otros usuarios, pero hay muchos artistas y bandas de los géneros que escucho (varios tipos de rock) que no se encuentran en Beats Music. Por el contrario, desde que empecé a utilizar Spotify es muy poco el porcentaje de artistas y bandas que he fallado en encontrar. La recién renovada interface de Spotify es una gran mejora comparada con la interface anterior;  la interface de Beats Music se basa en moverse de lado a lado y aunque su diseño es atractivo,  la de Spotify se me hace más fácil de manejar. El proceso de crear listas de reproducción en Beats Music lo encuentro un tanto tedioso y creo que la razón es que el lado fuerte de este servicio son las listas de reproducción que ya están disponibles, creadas por revistas de música, artistas y conocedores de los distintos géneros, no por algoritmos de programación. En este aspecto, Beats Music le lleva ventaja a Spotify, ofreciendo listas de reproducción organizadas por género y la posibilidad de crear de forma automática listas de acuerdo al momento o el ánimo en que te encuentres. Si prefieres crear listas de reproducción “a la carta” o encontrar bandas y artistas variados, Spotify tiene la delantera, al menos por ahora. Claro, hay que señalar que Beats Music comenzó recientemente y Spotify ya llevaba tiempo en Europa antes de llegar a América. Al final es cuestión de preferencias: Si te gustan las listas de reproducción ya creadas, muy bien organizadas y además tener más variedad y opciones que, por ejemplo, Pandora, Beats Music es una gran alternativa. Si por otro lado, deseas tener acceso a un extenso catálogo musical y prefieres crear tus propias listas y colecciones, Spotify debe ser tu selección. Spotify tiene una versión gratuita y una de pago ($9.99 mensuales) para acceso sin restricciones desde el móvil. Beats Music no tiene por el momento una opción gratis (aparte de los 14 días para probarlo) y Apple decidió reducir el precio de subscripción anual de $119 a $99 (la suscripción mensual es de $9.99). Los clientes de AT&T pueden disfrutar de un período de prueba de 3 meses y un plan familiar de $14.99 para compartir con 5 usuarios y 10 dispositivos. Hay aplicaciones para Android y iOS disponibles.

La versión criolla de Flappy Birds: Dale Coquí.

Entre la multitud de clones del popular juego Flappy Birds, mi hijo me enseño una curiosa versión criolla: Dale Coquí. Lo descargué en mi Moto X e inmediatamente me quedé pegado al juego. Aunque el concepto es el mismo de Flappy Birds, en esta ocasión el protagonista es un coquí que porta la bandera de Puerto Rico como capa. Nuestro coquí va dando saltos (según pulsamos la pantalla con el dedo) sobre unos cubos, aumentando el grado de dificultad según avanza. Un dato curioso que quizá haya pasado desapercibido para los que lo han jugado es que la música de fondo es una danza puertorriqueña muy conocida titulada El Coquí, de la autoría de José I. Quinton. Dice la página ladanza.com sobre la danza El Coquí:

El Coquí es una danza de sencilla melodía y progresión armónica impretensiosa. En ella el maestro Quintón utiliza un tema obstinato de octavas que imitan el cantar de este batracio que ha venido a convertirse en símbolo de Puerto Rico.

Me parece una forma muy creativa de añadir algo cultural a un juego que ya cuenta como figura central a un símbolo patrio tan reconocido como el coquí. El juego está disponible de forma gratuita para Android y iOS en sus respectivas tiendas de aplicaciones.

Hoy se cumplen 30 año de la llegada de la Macintosh.

En 1984, Apple, de la mano de Steve Jobs, presentó la computadora que introdujo la palabra “desktop” en el vocabulario de la computación, la Apple Macintosh. Siendo una de las primeras computadoras con un entorno gráfico o GUI, sentó pautas en el diseño gráfico de las computadoras que le siguieron (y las que competían con ésta), haciendo de este detalle una característica típica de los productos Apple. Un detalle importante es que la idea no fue precisamente original de Jobs; mucho antes de la Mac, existió la Xerox Alto, desarrollada en los laboratorios PARC. Ésta integraba iconos, ventanas, carpetas y un editor WYSIWYG (“What You See Is What You Get“). Steve tuvo la oportunidad de ver la Xerox Alto e inmediatamente pensó que ese era el futuro de las computadoras y que Xerox aparentaba no tener interés en explotar esa potencial mina de oro. Jobs procedió a dirigir a Jef Raskin, que se encontraba en la fase de diseño de lo que eventualmente sería la Apple Macintosh, en la dirección de lo que había visto en PARC. El resultado fue que la Macintosh incluyó iconos, carpetas, ventanas y un ratón. A cambio de usar parte de sus ideas, Xerox recibió acciones de Apple, cosa que parece no haber satisfecho a sus ejecutivos y en 1989 Xerox demandó a Apple por $150 millones de dólares por regalías no recibidas por el uso de sus ideas. Finalmente Xerox no prevaleció perdiendo la demanda y la mitad de sus empleados del PARC que se marcharon a trabajar con Apple. En cuanto a la Macintosh, en principio sus ventas fueron exitosas, pero luego se estancaron provocando eventualmente la salida de Jobs de la empresa que fundó.  Años más tarde, Apple , con Jobs nuevamente al timón, volvió a revolucionar el mercado con el iPod, el iTouch, el iPhone, el iPad y la Macbook Air, siguiendo la tradición comenzada en 1984 con la Macintosh, una computadora accesible e innovadora que inspiró a la competencia a emular esa fórmula de éxito.

Comercial de la Macintosh presentado en el Superbowl de 1984.

Fuente: Gizmodo

12 días de regalos para iDevices.

Desde el 26 de diciembre hasta el 6 de enero Apple estará regalando cada día algo diferente a los usuarios de iPhone, iTouch y iPad, entre canciones, libros, aplicaciones y películas. El primer regalo para el primer día es un EP de Justin Timberlake con 4 canciones extraídas de su presentación en el iTunes Festival 2013. Para aprovechar los regalos, debes descargar la aplicación gratuita 12 Days of Gifts del App Store.